Lecco, 17 gennaio. Uno studio dell’IRCCS Medea Ha indagato le conseguenze sul feto di sintomi di stress, ansia e depressione in gravidanza. Coinvolti gli ospedali Valduce di Como, Mandic di Merate, Fatebenefratelli di Erba e il consultorio La Famiglia di Como con un campione di 110 mamme e bambini sani e seguiti dalla gravidanza fino ai 3 anni di vita.

Negli ultimi anni un numero crescente di studi ha messo in luce un’associazione tra sintomi di stress, ansia e depressione in gravidanza e alterazioni a livello fisiologico e comportamentale nella prole sin dalla prima infanzia e più a lungo termine. Lo studio EDI è stato messo a punto per far luce sui meccanismi attraverso i quali lo stress materno viene “comunicato” al feto, influenzandone lo sviluppo.

stress e gravidanza

Le mamme, durante il 3° trimestre di gestazione, sono state valutate tramite dei questionari che indagano la presenza di sintomi di ansia e depressione ed è stato chiesto loro di effettuare dei prelievi di sangue e di saliva. I bambini sono stati valutati tra le 48 e 72 ore dopo la nascita durante il test di screening, un piccolo prelievo di sangue dal tallone che viene effettuato di routine in ospedale dopo la nascita.

“Lo studio ha evidenziato che alti livelli di cortisolo materno in gravidanza predicono un’alterata risposta allo stress nel neonato, caratterizzata da marcata reattività comportamentale e una ridotta reattività fisiologica al test di screening”, sottolinea Sarah Nazzari, ricercatrice nell’ambito della Psicopatologia dello Sviluppo del Polo di Bosisio Parini dell’IRCCS Medea: ” inoltre, l’esposizione prenatale
a livelli più elevati di Interleuchina-6 materna, uno specifico marker infiammatorio, è risultata associata ad una minore circonferenza cranica nel neonato”.

La natura osservativa di questi dati non consente inferenze causali, tuttavia i risultati dello studio suggeriscono che alterazioni nei livelli fisiologici di stress durante la gravidanza possano influenzare la crescita e lo sviluppo del feto con potenziali rischi a lungo termine.

Valutare i neonati a poche ore dalla nascita” evidenzia la responsabile dello Studio EDI Alessandra Frigerio “fornisce un’opportunità unica per noi ricercatori di studiare gli effetti dell’ambiente prenatale sullo sviluppo fetale indipendentemente dall’influenza dell’ambiente post-natale in cui il neonato nasce e cresce. Quello che vogliamo valutare ora è se le alterazioni riscontrate alla nascita si mantengano nel corso dei primi anni di vita e come l’ambiente nel quale il bambino si trova a crescere e, in particolare, la qualità della relazione che si instaura con la mamma, possa moderare l’impatto dei fattori di rischio prenatali. Il fine ultimo sarà quello di mettere a punto strategie di prevenzione e intervento tempestivi che aiutino mamme e bambini ad iniziare al meglio la loro vita insieme”.